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Strohmann-Argument

Rhetorischer Angriff auf ein unzulässig vereinfachtes oder grob verzerrtes und daher leicht zu widerlegendes Argument, mit der (impliziten) Unter­stellung, dass damit auch das ur­sprüng­liche Argument widerlegt sei.

Beispiel:

A: Wir sollten mehr Geld in Erziehung und Schulen investieren, um sicher zu stellen, dass unsere Kinder die beste mögliche Ausbildung haben.
B: Anscheinend glaubt A, dass unsere Kinder dumm sind. Wir sind uns doch sicher alle einig, dass unser Nachwuchs in Wahrheit sehr clever ist. Der Vorschlag ist daher unsinnig.

Tatsächlich hat A nicht behauptet, dass die Kinder „dumm“ seien, sondern dass die Ausbildung verbessert werden sollte. Wenn B dies behauptet und (übrigens mittels eines Appells an Emotionen) angreift, benutzt er ein Strohman-Argument.

Namen

  • Argument gegen Pappkameraden
  • Straw man

Hinweise zum Namen: Der deutsche Ausdruck „Strohmann“ ist eine direkte Übersetzung des englischen Begriffes „Straw man“. Dieser bezieht sich auf Puppen (meist aus Stroh), die als Trainingsgegner z.B. beim Fechttraining ein­gesetzt werden. Diese sind nahe­liegender­weise sehr viel einfacher zu „besiegen“ als ein richtiger Gegner.

Anderswo wird gelegentlich der Begriff „Argument gegen Pappkameraden“ benutzt, was in der Tat die Be­deutung des englischen Namens besser wiedergibt. Da aber auch im Deutschen oft der englische Aus­druck „Strawman“ verwendet wird, ist der direkt übersetzte Begriff wahrscheinlich verständlicher.

Daneben wird „Strohmann“ im Deutschen auch als Bezeichnung für eine Person oder Firma gebraucht, die für eine andere Geschäfte macht. Diese Bedeutung hat zwar einen anderen Ursprung (das fran­zö­sische „homme de paille“), ist aber in der Bedeutung nicht allzu weit vom „Strohman-Argument“, welches anstelle des „richtigen“ Argumentes diskutiert wird, entfernt.

Beschreibung

Eine gut aufgebaute Argumentation oder Diskussions­position sauber zu widerlegen ist keine einfache Auf­gabe und gerade wenn diese auch komplex ist, kann es auf­wändig und schwierig sein, dies auf eine zufrieden stellende Weise zu tun.

Schlimmer noch: allzu leicht findet man bei der Auseinandersetzung mit der gegnerischen Position heraus, dass die eigene Argumentation in der bisherigen Form nicht mehr haltbar ist. Oder womöglich findet der ein oder andere Beobachter die Position des Gegners dann auch noch einleuchtender als die eigene …

Stattdessen ist es viel einfacher, dem Gegner eine verzerrte Argumentation in den Mund zu legen, die mit geringem Aufwand, vollständig und auch für alle verständlich widerlegbar ist.

Im Folgenden werden einige übliche Methoden, Strohmann-Argumente vorzubringen, kurz angerissen. Diese Liste erhebt aber keinen Anspruch auf Vollständigkeit.

Verzerrung der ursprünglichen These

Es wird eine verzerrte, übermäßig vereinfachte oder einfach komplett falsch dargestellte Version der geg­ner­ischen These dargestellt. Diese ist so gestaltet, dass sie leichter zu widerlegen oder abzuweisen ist.

Im extremen Fall wird auf das eigentliche Argument des Gegners überhaupt nicht mehr eingegangen und stattdessen gleich etwas völlig anderes „widerlegt“ ( Ignoratio Elenchi ).

Widerlegung eines Scheingegners

Die Position wird hierbei durch einen vorgeblichen Gegner dargestellt (der eine Rolle ähnlich des Advocatus diaboli einzunehmen vorgibt). Allerdings nutzt dieser Scheingegner dann nur schwache und leicht zu wider­legende Argumente.

Oftmals muss man einen solchen Scheingegner noch nicht einmal erfinden – in fast jeder Gruppe findet sich auch der eine oder andere Vertreter, der besonders abstruse und wenig durchdachte Positionen vertritt. Sucht man sich gezielt diese zur Widerlegung heraus, um zu vermeiden, sich mit schlagkräftigeren Argumenten aus­einander­setzen zu müssen, spricht man auch von „Nutpicking“.

Wird dabei vorgegeben, dass mit der Widerlegung der (schwachen) Argumente des Scheingegners auch die (stärkeren) Argumente des Gegenredners wider­legt seien, handelt sich um ein Schein­argument.

In vielen Fällen enthalten „Strohmann Argumente“ aber auch Aspekte einer unfairen Diskussionstaktik und natürlich können sie auch als Ab­lenk­ungs­manöver benutzt werden.

Ablenkung auf Detailfragen

Anstelle die Haupt­these oder die eigentlich strittige Kern­frage anzu­greifen, wird ver­sucht, auf „Neben­kriegs­schau­plätzen“ Punkte zu erzielen. Auch dies zählt dann zu den rhetorischen Ab­lenk­ungs­manövern.

Im Extremfall wird dann minutiös eine Nebensächlichkeit zerpflückt, die aber eigentlich keine Relevanz für das eigentliche Thema der Diskussion hat. Wird dann in diesem ein Eingeständnis errungen, wird es so dargestellt, als habe man auch in der Hauptfrage die Diskussion „gewonnen“

Gerne wird dabei die eigentliche Streitfrage als bereits im eigenen Sinne entschieden angenommen (siehe:  Petitio principii ), oder gleich komplett ignoriert.

Gerechtfertigte Anwendung

Es handelt sich nicht um ein Strohmann Argument, wenn ein abstrakt und womöglich vage for­mu­liertes Argum­ent des Gegners konkretisiert wird, um es zu verdeutlichen. Insbesondere, wenn ein Beispiel vor­gebracht wird. Allerdings muss dies natürlich die gegnerische Position fair und korrekt wiedergeben.

Hat man die Thesen des Gegners tatsächlich nicht vollständig verstanden, oder steht zu befürchten, dass zu­mind­est ein Teil der Zuhörer sie nicht verstanden haben, kann es sinnvoll sein, sie nochmals in eigenen Worten zusammenzufassen. Sinnvollerweise bittet man den Gegner dann aber um eine Bestätigung, dass dies seine Position korrekt wiedergibt.

Auch eine Umformulierung der gegnerischen These, welche eventuelle Widersprüche deutlich macht, kann gerechtfertigt sein. Man sollte den Gegner dann aber um eine Bestätigung bitten, dass dies tat­säch­lich seine Position widerspiegelt

Beispiele

Klimawandel / steigende Meeresspiegel

Wenn ein Eisberg schmilzt, nimmt das Schmelzwasser genau so viel Platz ein, wie der Eisberg vorher verdrängt hat.
Daher wird durch ein Abschmelzen der Eisberge der Meeresspiegel nicht steigen.
Also sind Warnungen vor einem steigenden Meeresspiegel durch die globale Erwärmung unsinnig.

Der Redner hier verweist auf das sog. Archimedische Prinzip, nach dem ein schwimmender Körper genau so viel Wasser verdrängt, wie seinem Gewicht entspricht. Schmilzt der Eisberg, nimmt das so gewonnene Wasser also ziemlich genau den Platz ein, den der Eisberg zuvor verdrängt hat (kleinere Abweichungen auf­grund des Gewichtsunterschiedes zwischen Süß- und Salzwassers sowie der Wärmeausdehnung sind hier­bei nur wenig relevant).

Allerdings „vergisst“ der Redner zu erwähnen, dass das Schmelzen von schwimmenden Eis­bergen nie ernst­haft als Grund für das Ansteigen des Meeresspiegels aufgeführt wurde. Das eigentliche Problem sind Eis­massen, die nicht schwimmen, also etwa Gebirgs­gletscher und vor allem die Inlands­eis­massen etwa auf Grön­land oder der Antarktis.

Da hier also eine andere Frage angegriffen wird, als die, welche als widerlegt vorgegeben wird – und zwar eine, die leicht zu widerlegen ist – handelt es sich daher um ein Strohmann-Argument. So löblich es ist, seinen Lesern physikalisches Grundwissen beizubringen, als Widerlegung von Argumenten zum Ansteigen des Meeres­spiegels taugt die Erläuterung leider nicht.

Klimawandel / gesellschaftliche Diskussion

Aber auch auf der anderen Seite der Diskussion findet man Strohmann-Argumente. Man betrachte die folgende Aussage:

Alle Argumente gegen Klimaschutz sind in Wirklichkeit rhetorische Tricks.
Es gibt keine Argumente gegen Klimaschutz.

Es ist in der Tat schwer, gegen (mehr) Klimaschutz zu argumentieren, ohne den Stand der Wissen­schaft infrage zu stellen ( Alternative Fakten) oder auf eher abwegige Positionen zu geraten – etwa den Wunsch nach mehr Sommertagen (was wahrscheinlich eher in die Rubrik Wunschdenken gehört).

Aus diesem Grund wird sich auch kaum jemand ernsthaft gegen Klimaschutz positionieren. Die gesell­schaft­liche Diskussion dreht sich eher um die Frage, welche Kosten und Veränderungen für welche Personengruppe zum Zwecke des Klima­schutzes zumutbar sind, welche tatsächlich effizient sind, und welche Kosten die Ge­sell­schaft als Ganzes zu tragen bereit ist.

Durch die obige Aussage wird implizit der gegnerischen Seite vorgeworfen, gegen Klimaschutz zu sein, wenn diese tatsächlich argumentiert, dass bestimmte Maßnahmen nicht zumutbar oder ineffizient seien. Auch dies ist damit ein Strohmann-Argument.

Moralphilosophie

Laut Kant können wir tun und lassen, was wir wollen, solange es alle anderen auch dürfen.
Daraus folgt, dass wir uns auch gegenseitig ermorden dürften.
Folglich ist Kants Philosophie als ethische Handlungsanleitung widersinnig.

Würde die erstgenannte Aussage wirklich Kants Kategorischen Imperativ widerspiegeln, wäre dieser in der Tat kein brauchbarer Leitfaden für moralisches Handeln. Tatsächlich ist das aber eine grob vereinfachende Dar­stell­ung, die nur noch oberflächliche Ähnlichkeit mit Kants Philosophie hat. Eine solche „Widerlegung“ taugt daher nicht zur Kritik am Kategorischen Imperativ.

Siehe auch

Weitere Informationen

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